冥想是什麼

我之前一直都有睡不好的問題,原因是經常在思考,解決方法是邊聽音樂邊睡覺。近來開始接觸冥想這個概念,聽說冥想有助清空自己的思緒,於是想深入地了解一下。這裡就先寫下一些資料,及初步對冥想的印象。 

冥想來自幾千年前的印度,我們對冥想的印象是僧侶靜坐,什麼也不做,很高深似的。但近年冥想越來越普及,被廣泛地用作心理學上治療心理病或紓緩壓力的工具。坊間有很多冥想課、書本、影片、APP 和 Podcast 等,要接觸冥想變得很容易。

我們總是愛思考,不停地思考,這很正常。例如別人看了你一眼,你便開始思考這個人怎麼了,是不是你做了什麼錯事,於是過度分析。甚至很多時侯,這些思考都是隨機的,但我們思考的東西大部分都沒用,很多思緒都是負面的,沒有建設性,這些思緒會影響你的情緒。而冥想這個方法正正可以解決這些問題,幫助我們減少思考,如果說運動是訓練我們的身體,冥想則是鍛鍊我們的腦袋。

冥想的方法有很多,我細列一些例子 (有些我也未深入去了解):

  • Focused meditation: 很專心地留意一件事,例如呼吸、心跳
  • Mantra meditation: 類似唸經
  • Mindfulness meditation: 專注你的思考,但不要下任何判斷,只做觀察,明白原來你有這些思緒
  • Movement meditation: 例如瑜珈,或散步去專心地感受周圍環境
  • Spiritual meditation: 祈禱
  • Transcendental meditation: 和唸經差不多,在心裡重複念一些不知道意思的咒語
  • Guided meditation: 就是有人指示,然後你跟著做

雖然方法很多,而這些方法很多時都是混合使用,但其實冥想大致分兩大類,一是 Mindfulness meditation (很多其他的方法,例如認知你的思考、身體、動作等,也可歸於這大類),二是 Transcendental meditation。我們可以想像大海有很多水波,而思緒就是這些水波,Mindfulness meditation 就是一塊滑板,我們騎在滑板上,即使有這些水波,我們仍能在大海上駕馭自如。而 Transcendental meditation 就是潛水艇,過程中就是潛進平靜的深海,完全避開波浪。

冥想的用途是在短時間內沒有思考,從而有助控制你的情緒。思想就好像開關鍵一樣,但要經過一定的練習,才可以開關自如,而冥想就是這種練習。減少思考,就可以減少負面情緒。花較少時間在自己的思緒,就可以花多些時間留意周圍的事物,例如花草樹木。做有意識的選擇,不被負面情緒支配。

冥想有一定科學根據,我們腦內靠著很多神經元與彼此之間的連接,去令我們能思考和記憶。冥想可以強化有用的神經元之間的連接,弱化沒用的神經元之間的連接,有效增強專注力和記憶力。如果用冥想比喻作運動,它就好比運動幫助我們增加肌肉,減少脂肪。

冥想的本質是意識 (Mindfulness, awareness),有意識知道自己想什麼、做什麼和周圍的事物。舉例說,意識到呼吸、心跳、自己的思緒、自己身體的動作、自己接觸的東西、周圍的聲音、五官感覺到的東西等,我們要變成一個觀察者,意識到這些東西的存在。有了這一個概念,其實冥想並不一定要像僧侶般靜坐,不知道到有沒有試過去遠足很專心看周圍的花草樹木,或者去海灘散步很專心地聽海浪聲和感受陽光的溫度,或者去做健身專心自己的動作或呼吸,然後感覺到內心變得很平靜,這些都不是靜態的,但卻很有意識的去做、去感受,這正正是冥想的元素。

你的身體,你的思想,你,其實是分開的。你的身體和你,有空間。你的思想和你,有空間。於是,我們便不再受苦。這些聽起來很玄,我也在理解當中,這裡嘗試去解釋一下。如果你抽離去看,你的身體,你的思想,好像只是世界上存在的東西,沒什麼特別。試想如果世界有個人身體上受苦,而你和他距離很遠 (有空間),事實上你不會有什麼感受。又試想世上總有個人飽受精神困擾,而你和他相距很遠 (有空間),事實上你未必同樣感到很負面。試想像這個人就是你,你和你的身體、你的思想存在空間,你身體上和思想上就不那麼受苦。

學會這種沒有受苦的意識有什麼用?我之前的文章也有討論過,人生就是要不斷面對痛苦,才得到快樂和滿足。沒有受苦的恐懼,你會把你自我保護本能降低,去做一些本來覺得受苦的事。例如,你敢於在觀眾面前公開演講,因為你意識到緊張也是正常的情緒,是可控制的,反而你漸漸地變得不緊張,本來你覺得很受苦的事,原來並不是那麼苦。在面對一些創傷時,有意識去明白到自己負面的情緒,其實是正常不過,我們可以抽離,然後作出實際的行動,把創傷慢慢療癒。

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