間隔重複學習法

你知道巴西的首都是什麼嗎?可能你以為是里約熱內盧,現在我告訴你「巴西的首都是巴西利亞」,可能這一刻你記住了,但過了一段時間又忘了,於是每隔一段時間我都跟你說一遍「巴西的首都是巴西利亞」,久而久之,你就真的記住了,這就是間隔重複(Spaced repetition)。

間隔重複是一種學習技巧,透過重複學習內容,逐步增加複習時間的間隔,從而提升學習效率,這種記憶方法尤其適合於記大量知識,例如學習外語單字。現在我們都用Flashcards APP去幫助記單字,它們就是採用了間隔重複,困難(你不懂的)的單字經常出現,簡單的單字重複的頻率則較低。

間隔重複由間隔效應(Spacing effect)這個心理學現象演變出來,1885年,德國心理學家赫爾曼·艾賓豪斯(Hermann Ebbinghaus)提出間隔效應和遺忘曲線(Forgetting curve),遺忘曲線指出我們學習新知識後,我們對這些知識的記憶,會隨著時間而慢慢衰退,但根據間隔效應,即使隔了一段時間,我們複習這些知識,就能有助把這些知識放進長期記憶。1978年,Landauer和Bjork對間隔重複做了測試,找來一群心裡學系的學生,叫他們記人臉和他們的名字,結果發現間隔重複確實可以幫助記憶。

你小時候學懂騎自行車後,但很多年沒有騎,長大後再騎時最初可能很不純熟,但經練習後騎自行車的技巧又回來了,還變得更強呢。你可能很多年沒有聽某一首歌,一時間記不起歌名和歌詞,但慢慢又記起了,連歌詞也朗朗上口。這些都是間隔效應,你以前重複做某事,已經把這些知識記入長期記憶,隔了一段時間沒有做,雖然記憶會衰退,之後都能從潛意識裡煥起這些記憶。

間隔效應也應用在其他方面,我以前有一個疑問,為什麼電視經常有麥當勞的廣告?大部分人都知道麥當勞,她們為什麼還打廣告?現在我明白了,不斷重複的廣告,使麥當勞這個品牌進入你的長期記憶。另外,間隔效應也可以用在治療阿茲海默症(Alzheimer’s disease),幫助阿茲海默症病人加強記憶力。所以說,間隔重複對記憶力不佳的人(如老人家)也很有用,你要不厭其煩地重複,他們才記住你的說話喔。

這可以引伸到我們在學校學的東西,你記得在學校學習的東西嗎?為什麼我們都忘了?因為在學校唸書,我們都用硬記(Cramming)的方法,在短時間內記大量資料去應付考試,這些資料只會進入短期記憶。說到這裡,大家都明白考試制度的荒謬吧,學生都沒有學習到有效的學習方法,只懂得短時間記住大量之後不會再練習的知識。

最後,想說一說我怎樣練習我的中文和英文發音,我會到YouTube看影片,遇到不懂發音的單字我便寫到筆記裡,然後我便得到一個單字清單。我在下一次練習時,先會嘗試把單字清單裡的字都練一次發音,如果唸對了便直接刪除,否則留下來下一次再唸。於是,這個清單基本上是不會很長的,只會留住一些我不懂唸的單字。如果有些單字之前懂得唸現在又忘了,我就會重新把它放進清單裡。這是一個極簡的學習方法,不需要APP,不需要儲很多已經懂的單字。

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